Comienza la construcción del Costa Smeralda, el primer barco de Costa Cruceros propulsado con Gas Natural Licuado

Turku, 13 de septiembre de 2017.- Hoy, tras la ceremonia de corte de acero que ha tenido lugar en el astillero Meyer en Turku, Finlandia, ha comenzado la construcción del Costa Smeralda. El nuevo barco de Costa Cruceros será el primero del grupo propulsado por Gas Natural Licuado(GNL), al igual que el primer crucero en el mundo dirigido a viajeros de múltiples mercados en Europa.

Presentación_Costa Smeralda

La construcción del Costa Smeralda forma parte del plan estratégico de Carnival Corporation & plc – la mayor compañía de cruceros del mundo con 10 marcas, entre las que se incluye Costa Cruceros –, que, a partir de otoño de 2018, contempla la incorporación de siete barcos propulsados por GNL a una flota que, actualmente, está formada por 103 buques. Será en esa fecha cuando la filial alemana de la compañía, AIDA Cruises, añadirá a su oferta el AIDAnova, dirigido, principalmente, al mercado alemán.

Costa Smeralda, que comenzará a operar en octubre de 2019, excederá las 180.000 toneladas de registro bruto y contará con más de 2.600 camarotes para un total de unos 6.600 pasajeros. Un segundo barco, hermano del Costa Smeralda, será entregado por el astillero Meyer de Turku en 2021.

Los dos nuevos barcos de Costa Cruceros estarán propulsados, tanto en el puerto como en mar abierto, por GNL, el combustible fósil más limpio del mundo. El Gas Natural Licuado estará almacenado a bordo de los barcos en tanques especiales y se utilizará para generar el 100% de la energía requerida tanto para navegar como para los servicios a bordo, algo que será posible gracias a sus motores híbridos de doble combustible. El uso de GNL es una gran innovación en términos de impacto medioambiental, ya que supondrá una significativa reducción de emisión de gases de escape, particularmente de azufre (SO2), nitrógeno (NO2), CO2 y de material particulado.

Estos barcos reforzarán el liderazgo de Costa Group, que ya es líder en los más importantes mercados del continente europeo”, ha declarado Michael Thamm, CEO de Costa Group y Carnival Asia. “El contrato de miles de millones con Meyer, que incluye también la construcción de dos nuevos barcos propulsados por GNL para nuestra marca alemana, AIDA Cruises, muestra nuestra estrategia de continua innovación en la oferta de vacaciones, ofreciendo a nuestros consumidores una experiencia de crucero incomparable”.

Los dos nuevos barcos de Costa Cruceros suponen una gran novedad a nivel global e introducen nuevos estándares para todo el sector”, añadió Neil Palomba, Director General de Costa Crociere S.p.A. “Estos dos buques estarán entre los primeros barcos impulsados por GNL e incentivarán el desarrollo de esta tecnología verde, especialmente en el área del Mediterráneo. Además, serán los primeros barcos del mundo propulsados por GNL que se comercializarán entre consumidores de múltiples países, entre ellos: Italia, Francia, España, Alemania y Suiza. Los nuevos barcos también ofrecerán servicios únicos y contarán con un diseño de interiores “a la última”, convirtiéndose en la perfecta expresión de nuestro concepto “Lo Mejor de Italia”, el principal distintivo de la marca Costa Cruceros en todo el mundo, por la completa inmersión en la cultura italiana que se ofrece a los huéspedes”.

En los últimos dos años, hemos desarrollado una muy intensa colaboración en términos de diseño con nuestro cliente y el resultado es un planteamiento fresco fusionado con la última tecnología. Estamos encantados de aportar nuestra experiencia en la construcción de barcos de pasajeros propulsados por GNL. Hoy es un día muy especial para la construcción de barcos ya que todas las ideas, creatividad, tecnología y diseño exclusivo que se han estado aplicando en los nuevos barcos de Costa están finalmente haciéndose realidad” ha dicho Jan Meyer, CEO de Meyer Turku.

Costa Smeralda ofrecerá cruceros en el Mediterráneo Occidental, que estarán disponibles para su compra en los primeros meses de 2018. El proveedor de Gas Natural Licuado será la compañía Shell Western LNG B.V. (Shell), como ya anunció la compañía el año pasado.

Los dos barcos de Costa de GNL – al igual que los dos de AIDA Cruises – son parte de un contrato valorado en miles de millones de dólares firmado con los dos astilleros Meyer en Turku (Finlandia) y Papenburg (Alemania). El contrato con Meyer es el resultado del ya anunciado memorando de entendimiento más amplio firmado entre Carnival Corporation, compañía a la que pertenece el Grupo Costa, y los destacados astilleros Meyer Werft, Meyer Turku y Fincantieri S.p.A. para la construcción de nueve barcos entre 2019 y 2022.

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